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Anatomía del folículo piloso
Anatomía del folículo piloso


Forúnculos

Definición:

Son infecciones que afectan a grupos de folículos pilosos y tejido cutáneo adyacente.

Las afecciones conexas abarcan:



Nombres alternativos:

Furúnculo (divieso)



Causas:

Los forúnculos son muy comunes. Generalmente son causados por las bacterias Staphylococcus aureus, pero pueden ser provocados por otras bacterias y hongos que se encuentran en la superficie de la piel. El daño al folículo piloso permite que la infección penetre más profundamente dentro del folículo y en el tejido por debajo de éste.

Los forúnculos pueden darse en los folículos pilosos de cualquier parte del cuerpo, pero son más comunes en la cara, el cuello, la axila, las nalgas y los muslos. Puede haber uno o muchos forúnculos.



Síntomas:

Un forúnculo puede empezar como un área firme, inflamada, sensible y de color rojo o rosáceo en la piel. Con el tiempo, se sentirá como un globo lleno de agua o quiste .

El dolor empeora a medida que éste se llena con pus y tejido muerto y mejora cuando el forúnculo drena. Éste puede drenar por sí solo. Con mucha frecuencia es necesario abrirlo para que drene.

Los principales síntomas de un forúnculo abarcan:

  • Una protuberancia del tamaño de una arveja, pero puede ser hasta del tamaño de una pelota de golf
  • Núcleos blancos o amarillos (pústulas )
  • Diseminación a otras áreas de la piel o unirse con otros forúnculos
  • Crecimiento rápido
  • Exudado, supuración o formación de costra

Otros síntomas pueden abarcar:



Pruebas y exámenes:

El médico generalmente puede diagnosticar un forúnculo con base en su apariencia. Se puede enviar una muestra de células del forúnculo al laboratorio para realizar un cultivo  con el fin de buscar estafilococos u otras bacterias.



Tratamiento:

Después de un período de picazón y de dolor leve, los forúnculos pueden sanar por sí solos. Con mucha frecuencia, se vuelven más dolorosos a medida que se acumula pus.

Los forúnculos generalmente necesitan abrirse y drenar con el fin de que sanen y esto, casi siempre, sucede al cabo de dos semanas.

  • Aplique compresas húmedas y calientes en el forúnculo varias veces al día para acelerar el drenado y la curación. 
  • Nunca apriete un forúnculo ni trate de cortar para abrirlo en casa, ya que esto puede diseminar la infección.
  • Siga poniendo compresas húmedas y calientes sobre el área después de que el forúnculo se abra.

Se puede necesitar cirugía para drenar los forúnculos profundos o grandes. Consiga tratamiento por parte del médico si:

  • Un forúnculo dura más de dos semanas.
  • Un forúnculo reaparece.
  • Tiene un forúnculo en la columna o en la mitad del rostro.
  • El forúnculo se presenta con fiebre u otros síntomas.
  • El forúnculo causa dolor. 

Es importante mantener un forúnculo limpio:

  • Limpie y cambie los apósitos sobre los forúnculos con frecuencia.
  • Lávese muy bien las manos después de tocar un forúnculo.
  • No reutilice ni comparta las toallas para la cara y las manos. Lave las toallas para el cuerpo, las prendas de vestir, las sábanas u otros artículos que estén en contacto con las áreas infectadas en agua bien caliente.
  • Bote los apósitos usados en una bolsa sellada para que el líquido del forúnculo no entre en contacto con ninguna otra cosa.

El médico puede darle antibióticos por vía oral o en inyección si el forúnculo es grave o si reaparece.

Los jabones o cremas antibacterianas son de poca utilidad una vez que el forúnculo ya se ha formado.



Expectativas (pronóstico):

Algunas personas tienen abscesos repetitivos y no son capaces de prevenirlos.

Los forúnculos pueden ser muy dolorosos si ocurren en áreas como el conducto auditivo externo o la nariz. Un médico debe tratar los forúnculos de la nariz.

Si dos forúnculos aparecen cerca uno de otro, pueden expandirse y unirse, lo que causa una afección llamada ántrax.



Posibles complicaciones:
  • Absceso de piel, médula espinal, cerebro, riñones u otros órganos
  • Infección en el cerebro
  • Endocarditis
  • Osteomielitis
  • Cicatrización permanente
  • Sepsis
  • Infección en la médula espinal
  • Diseminación de la infección a otras partes del cuerpo o superficies de la piel


Cuándo contactar a un profesional médico:

Consulte con el médico si los forúnculos:

  • Aparecen en el rostro o la columna vertebral.
  • Reaparecen.
  • No sanan con tratamiento casero al cabo de una semana.
  • Se presentan junto con fiebre, vetas rojas diseminándose desde el divieso, gran acumulación de líquido en el área u otros síntomas de infección.


Prevención:

Lo siguiente puede ayudar a prevenir la diseminación de la infección:

  • Jabones antibacterianos
  • Baños antisépticos (desinfectantes)
  • Mantenerse limpio (como el lavado minucioso de las manos)


Referencias:

Habif TM. Bacterial infections. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 9.

Millett CR, Halpern AV, Reboli AC, et al. Bacterial Diseases. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, et al, eds.Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, Pa:Mosby Elsevier; 2012:chap 74.



 




Fecha de revisión: 11/20/2012
Versión en inglés revisada por: Kevin Berman, MD, PhD, Atlanta Center for Dermatologic Disease, Atlanta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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